[Dutch] David Philips vliegt een leven l

[Dutch] David Philips vliegt een leven lang gratis door pudding te eten – Gva.be http://ow.ly/p2GAC

Advertisements

We’ve moved! – Wij zijn verhuisd!

This blog now has his own domain at http://www.rewardingtravels.eu !
Please move along to this new address to stay up-to-date about the latest promotions and news in the world of travel.
Hope to see you there!

———————————————————————————————————–

Deze blog is verhuisd en heeft nu zijn eigen domein op http://www.rewardingtravels.eu !
Volg ons naar dit nieuwe adres om op de hoogte te blijven van de beste acties en de laatste nieuwtjes rond alles wat met reizen te maken heeft.
Tot daar!

Qatar increases baggage allowances

Qatar increases baggage allowances from 23kg to 30kg for economy and from 30 to 40, 40 to 50 resp. for Biz and First. http://ow.ly/o9Kug

[Dutch] Op zoek naar een rustige vakantie?

[Dutch] Op zoek naar een rustige vakantie? Hotels waar kinderen niet toegelaten zijn zitten in de lift: http://ow.ly/o9EOZ

[Dutch] Maleisië Reisverslag – Deel 4 : Kota Kinabalu & Tunku Abdul Rahman Park

Welkom terug.  Dit is een vervolg op deel 3.

In dit deel van het verslag bespreken we Kota Kinabalu (KK) en dan voornamelijk de bezienswaardigheden rond KK aangezien er in de stad zelf niet zoveel bezienswaardigheden zijn.  KK heeft een leuke avondmarkt waar je ook goedkoop en goed kan eten.  Verder staan de belangrijkste bezienswaardigheden zoals het Jesselton hotel bijna allemaal rond de hoofdstraat.  De stadsmoskee (zie foto) ligt wat afgelegen maar is ook best knap.

English: Kota Kinabalu City Mosque at Sabah, M...

English: Kota Kinabalu City Mosque at Sabah, Malaysia. (Photo credit: Wikipedia)

Toeristen die KK bezoeken doen dit voornamelijk omdat ze ofwel de Mount Kinabalu wensen te beklimmen of omdat ze wensen te snorkelen in het Tunku Abdul Rahman Park.    De berg beklimmen is mogelijk op 1 dag maar de meeste tours voorzien in 2 dagen.  Je dient een georganiseerde tour te doen aangezien een gids verplicht is.  Wens je dit te doen kan je terecht in 1 van de vele lokale reisagentschappen maar best tracht je dit op voorhand te regelen.

De berg hebben wij niet beklommen maar we zijn wel gaan snorkelen in Tunku Abdul Rahman.  Dit park bestaat uit 5 eilanden waarbij je zelf bepaalt welke je wenst te bezoeken.  Boten vertrekken vanuit Jesselton Point waar je ook je ticketten voor de boot kan kopen.  Er zijn verschillende reiskantoortjes die elk hun eigen boot verkopen.  De prijzen blijven gelijk, wel is er verschil betreffende de uren dat de boten vertrekken.  Vergelijk dus even, misschien vind je een andere boot waardoor je sneller vertrekt.  Je kan tot 3 eilanden op 1 dag bezoeken.  (Ook hier dien je even te vergelijken want ook de uren van de transfer rond de middag verschillen tussen de verschillende agentschappen.)

Zoals je kan zien op de website bestaat de prijs uit 3 delen: prijs van de boot, een supplement voor de pier en inkom van het park.  De eerste 2 betaal je op de pier, de inkom van het park betaal je op het eerste eiland dat je bezoekt.  Mogelijks wil je nog een snorkel huren, dat betaal je eveens bij aankoop van je ticket.  (Je kan eveneens een snorkel huren op het eiland, de prijs blijft hetzelfde) Wij bezochten Sapi en Mamutik op 1 dag en betaalden hiervoor RM33 voor de boot.  (voor 1 eiland betaal je RM23)

Beide eilanden vielen tegen voor ons.  Onderweg naar de eilanden vaar je al tussen het afval (flessen, reddingsvesten, …) en ook op de eilanden zelf vind je veel aangespoeld afval.  De stranden zelf zijn nog redelijk proper gehouden maar eenmaal je enkele stappen naar links of rechts zet zie je veel afval.

Garbage

Afval: plastic flessen en zelfs een reddingsvest

De eilanden zijn redelijk druk bezocht en dat zorgt voor een minder leuke snorkelervaring.  Het is goed uitkijken om niet te botsen maar bovendien zorgt al dat gepeddel in het water voor een slechte zichtbaarheid.  Door het ondiepe water is het koraal dat er staat trouwens grotendeels dood.  Noch op Sapi, noch op Mamutik zagen wij vissen tijdens het snorkelen.  We zagen wel vissen op de pier waar toeristen hen voederen, iets wat niet mag maar sommige toeristen trokken zich niet veel van dit verbod aan.  (het zijn hier trouwens vooral Aziatische toeristen)

Fish being fed

Fish being fed

Het hoogtepunt van onze snorkeldag zat niet in het water maar op het land en dat waren de Varanen die je kan zien op Sapi eiland.  Redelijk uit de kluiten gewassen beesten van om en bij anderhalve meter.  Indrukwekkend om te zien!  Je moet er niet te ver achter zoeken want ze lopen rond tussen de BBQ’s die aan het strand staan.  Wil je ze echter in hun natuurlijke omgeving zien raad ik je aan om even de wandeling te doen die vertrekt vanaf het strand.  Het is een korte wandeling van om en bij een half uur en tijdens de wandeling zal je nog verschillende Varanen tegenkomen.  De wandeling begint en eindigt met een redelijk stijl stuk maar is verder makkelijk te doen.

Monitor Lizard

Tijdens onze andere dag in KK deden we een uitstap naar het Tambunan Rafflesia Reserve.  (We hadden ons eerst in het Visitor Center geïnformeerd dat de bloem weldegelijk openstond.)  Het park ligt niet echt bij de deur, het is ongeveer 1.5u rijden op een bochtige weg in de bergen.  Op de toeristische dienst had men ons gezegd dat een taxi ongeveer RM300 zou kosten (heen & terug inclusief wachten) maar na wat onderhandelen kwamen we tot een prijs van RM150.  Goedkoper alternatief is een minibus maar deze rijdt niet vaak en was ook niet daar toen wij wilden vertrekken.

Het park is best duur.  Ze vragen RM100 voor een gids. Deze kost kan je met 5 personen delen maar aangezien het park helemaal niet zo toeristisch is bestaat de kans dat je voor dit volledige bedrag zelf kan opdraaien.  Zorg ervoor dat je redelijk vroeg gaat en voorzie wat tijd om te kunnen wachten dat vergroot je kansen om deze kost te kunnen delen.  Het park sluit de deuren trouwens reeds om 2u ‘s middags. Ons bezoekje duurde ongeveer 30 minuten, afhankelijk waar de bloemen bloeien kan het zijn dat je bezoek 1u duurt.  Het park is echt een bos met slechts hier en daar paden dus de gidsen gaan van de paden af om je de bloemen te tonen (zonder gids hadden wij de bloemen noooit gevonden).

Die RM100 voor de gids is trouwens nog niet de volledige kost alhoewel de rest van de kosten bijna in het niets verdwijnt bij die kost.  Per persoon die je ook nog RM5 inkom te betalen en om foto’s te mogen maken betaal je een additionele RM5.

De Rafflesia bloem is best knap maar de vraag is of deze bloem zo’n bedrag waard is (naar lokale normen).  Ik zou iedereen die naar Maleisië gaat aanraden om een kijkje te komen nemen naar deze bloem maar er zijn voldoende andere plaatsen waar dat kan voor een eerlijker bedrag. (bv. Gunung Gading National Park or Mount Kinabalu of tijdens een beklimming van Mount Kinabali)

Binnenkort deel 5 met de Kinabatangan rivier!

Foto’s vind je hier:

Malaysia Trip Report Part 4 – Kota Kinabalu & Tunku Abdul Rahman Park

Part 3 can be found here.

Our next stop was Kota Kinabalu (KK).  This place is famous for at least 2 things.  First is the Kinabalu Mountain.  Many people coming to KK do one of the trekkings up the mountain.  The ascend could theoretically be done in one day but most people make it a two day trip.  We did not go up the mountain.  If you wish to do so you will find plenty of travel agencies that offer organised tours.  (you cannot do this on your own as a guide is obligatory)

Tunku Abdul Rahman Park, really a combination of 5 islands, is the second reason many tourists visit KK.  The islands are well known for snorkeling and you can book organised trips to them that visit 1-3 islands on one day.  All trips leave from the ferry pier known as Jesselton Point.  Several travel agencies have selling booths at the pier.  They all offer more or less the same trips for the same price.  You can just walk to the pier and buy your tickets at the moment you want to go to the islands.  There are plenty of boats, no reason to buy tickets upfront.  Not all boats leave at the same time so it’s worth comparing several agents to see if there’s no boat that leaves faster.

Jesselton

Recent boat fares can be found at the website of  Jesselton Point.  You will have to pay the boat fare + the ferry fee when purchasing your tickets. (per person)  If you need to rent snorkeling gear you can arrange this as well when you buy your tickets.  Arriving at the island you will need to pay the entrance fee for the national park.  You need to pay this entrance fee only once if you would opt to visit several islands.

We visited Sapi and Mamutik islands.  Boat fare was RM33 to visit 2 islands.  (not mentioned on the site)  If you want to visit several islands in one trip it’s again best to check with different agents to see when they transfer passengers in between islands to see how much time you can spend on either island.

Once you have your tickets and snorkeling gear you can continue to the boat dock.  At the boat dock you will experience the organised chaos you may have encountered in other places in Asia.  Best is to wave your ticket to people that seem to organize the chaos and they will be able to tell you if you have to wait or which boat is yours.

Sadly enough, what we hoped to be a nice snorkeling experience, turned out to be a disappointment.  On your way to the island you’re already confronted with floating garbage and you find this garbage as well on the islands itself.  The beach is clean but on both sides of the beach you will find all kinds of garbage from plastic bottles to life jackets.  The beach can get crowded and the visibility in the water is limited.  The only place where we got to see the fish quite OK is at the pier where people were feeding them.  (despite signs that this is not allowed)

Garbage

Garbage

Fish being fed

Fish being fed

Both islands offered us a same experience when it came to snorkeling.  (meaning we saw no fish)  It seems to be a hit or miss situation if you read the tripadvisor reviews.  You can find good and bad reviews about all the islands. Later on in this trip report I will cover the Perhentians where we did some excellent snorkeling.  I would advise everybody to skip Tunku Abdul Rahman and go to the Perhentians instead.

Sapi island has one more thing to offer: Monitor Lizards!  This was the best part of our trip.  You can see the Monitor Lizards from the beach area but if you want to see them in a more natural environment (not crawling in between BBQ’s) you can do a small hike on Sapi Island.  This hike will only take about 30 minutes and you will see several Monitor Lizards along the path.  The hike will take you up the mountain and is quite steep both going up and down but we managed to do it on flip-flops.

Monitor Lizard

1hr to 1 1/2 hour drive from KK is the Tambunan Rafflesia Reserve.  Yo can inform yourself at the tourist information center to see if the flower is blooming.  You can go to the place by minibus or you can hire a cab.  The minibus is not running very often so chances are big you will have to take a cab.  At time of writing the official taxi fare is RM300 but with some negotiating you should be able to get a cab for half of this price that drops you off at the Reserve and waits for you to take you back.  Be prepared for a rip-off at the park as they charge RM100 for a guide. (for a maximum of 5 persons)  As the reserve is not that well known it’s not sure that you will find other people to share the guide.  The park closes at 2PM, I would advise to go early and negotiate a price with your cab that allows you to wait for some time hoping you will be able to share a guide.  The trip with your guide will probable take 30mins to 1hr depending on the place the flower is blooming.  The flowers are not necessarily near the paths.  We saw 3 and would have probably never found them if we didn’t have a guide with us.
Except for the guide you also have to pay an entrance fee (5RM pp) and another 5RM if you want to take pictures.

You can see the Rafflesia flower at different locations across Malaysia.  The flower is impressive and I would certainly encourage everybody to visit one of the parks, just not this one.  Alternatives are Gunung Gading National Park or Mount Kinabalu.

Continue reading for some nice wildlife @ Kinabatangan!

Have a look at the Picture Libraries for more pictures:

Bonus BA Avios in First/Club World & World Traveller Plus

Image

Every 2 sectors (or 1 return flight) flown on BA (or eligible flights with their partners) will earn you an additional 15,000 or 30,000 bonus Avios.  (on top of your normal earnings)

Here is how the bonus avios will be awarded :

Image

A sector is a single eligible flight between the point of departure and final destination with no scheduled change of aircraft. A direct return flight counts as 2 sectors (ie: London – New York – London). If you connect to an onward flight, this will count as 4 sectors (ie: Lagos – London – New York – London – Lagos)

Notice the promotion is valid on Club World and NOT Club Europe.  Flights valid for this promotion are those with a BA prefix and flight on BA’s partners (Finnair, AA, Iberia) that are part of the Joint-Business transatlactic agreement. (flights between between the EU, Norway, Switzerland and North America, Mexico and Puerto Rico)
OpenSkies fligths are valid as well.

Registration for this promotion is required.  Even if you have no plans to fly BA or their partners today I would register as you might forget about this promotion the day your plans change!

%d bloggers like this: