Archive | Trip Report RSS for this section

[Dutch] Maleisië Reisverslag – Deel 4 : Kota Kinabalu & Tunku Abdul Rahman Park

Welkom terug.  Dit is een vervolg op deel 3.

In dit deel van het verslag bespreken we Kota Kinabalu (KK) en dan voornamelijk de bezienswaardigheden rond KK aangezien er in de stad zelf niet zoveel bezienswaardigheden zijn.  KK heeft een leuke avondmarkt waar je ook goedkoop en goed kan eten.  Verder staan de belangrijkste bezienswaardigheden zoals het Jesselton hotel bijna allemaal rond de hoofdstraat.  De stadsmoskee (zie foto) ligt wat afgelegen maar is ook best knap.

English: Kota Kinabalu City Mosque at Sabah, M...

English: Kota Kinabalu City Mosque at Sabah, Malaysia. (Photo credit: Wikipedia)

Toeristen die KK bezoeken doen dit voornamelijk omdat ze ofwel de Mount Kinabalu wensen te beklimmen of omdat ze wensen te snorkelen in het Tunku Abdul Rahman Park.    De berg beklimmen is mogelijk op 1 dag maar de meeste tours voorzien in 2 dagen.  Je dient een georganiseerde tour te doen aangezien een gids verplicht is.  Wens je dit te doen kan je terecht in 1 van de vele lokale reisagentschappen maar best tracht je dit op voorhand te regelen.

De berg hebben wij niet beklommen maar we zijn wel gaan snorkelen in Tunku Abdul Rahman.  Dit park bestaat uit 5 eilanden waarbij je zelf bepaalt welke je wenst te bezoeken.  Boten vertrekken vanuit Jesselton Point waar je ook je ticketten voor de boot kan kopen.  Er zijn verschillende reiskantoortjes die elk hun eigen boot verkopen.  De prijzen blijven gelijk, wel is er verschil betreffende de uren dat de boten vertrekken.  Vergelijk dus even, misschien vind je een andere boot waardoor je sneller vertrekt.  Je kan tot 3 eilanden op 1 dag bezoeken.  (Ook hier dien je even te vergelijken want ook de uren van de transfer rond de middag verschillen tussen de verschillende agentschappen.)

Zoals je kan zien op de website bestaat de prijs uit 3 delen: prijs van de boot, een supplement voor de pier en inkom van het park.  De eerste 2 betaal je op de pier, de inkom van het park betaal je op het eerste eiland dat je bezoekt.  Mogelijks wil je nog een snorkel huren, dat betaal je eveens bij aankoop van je ticket.  (Je kan eveneens een snorkel huren op het eiland, de prijs blijft hetzelfde) Wij bezochten Sapi en Mamutik op 1 dag en betaalden hiervoor RM33 voor de boot.  (voor 1 eiland betaal je RM23)

Beide eilanden vielen tegen voor ons.  Onderweg naar de eilanden vaar je al tussen het afval (flessen, reddingsvesten, …) en ook op de eilanden zelf vind je veel aangespoeld afval.  De stranden zelf zijn nog redelijk proper gehouden maar eenmaal je enkele stappen naar links of rechts zet zie je veel afval.

Garbage

Afval: plastic flessen en zelfs een reddingsvest

De eilanden zijn redelijk druk bezocht en dat zorgt voor een minder leuke snorkelervaring.  Het is goed uitkijken om niet te botsen maar bovendien zorgt al dat gepeddel in het water voor een slechte zichtbaarheid.  Door het ondiepe water is het koraal dat er staat trouwens grotendeels dood.  Noch op Sapi, noch op Mamutik zagen wij vissen tijdens het snorkelen.  We zagen wel vissen op de pier waar toeristen hen voederen, iets wat niet mag maar sommige toeristen trokken zich niet veel van dit verbod aan.  (het zijn hier trouwens vooral Aziatische toeristen)

Fish being fed

Fish being fed

Het hoogtepunt van onze snorkeldag zat niet in het water maar op het land en dat waren de Varanen die je kan zien op Sapi eiland.  Redelijk uit de kluiten gewassen beesten van om en bij anderhalve meter.  Indrukwekkend om te zien!  Je moet er niet te ver achter zoeken want ze lopen rond tussen de BBQ’s die aan het strand staan.  Wil je ze echter in hun natuurlijke omgeving zien raad ik je aan om even de wandeling te doen die vertrekt vanaf het strand.  Het is een korte wandeling van om en bij een half uur en tijdens de wandeling zal je nog verschillende Varanen tegenkomen.  De wandeling begint en eindigt met een redelijk stijl stuk maar is verder makkelijk te doen.

Monitor Lizard

Tijdens onze andere dag in KK deden we een uitstap naar het Tambunan Rafflesia Reserve.  (We hadden ons eerst in het Visitor Center geïnformeerd dat de bloem weldegelijk openstond.)  Het park ligt niet echt bij de deur, het is ongeveer 1.5u rijden op een bochtige weg in de bergen.  Op de toeristische dienst had men ons gezegd dat een taxi ongeveer RM300 zou kosten (heen & terug inclusief wachten) maar na wat onderhandelen kwamen we tot een prijs van RM150.  Goedkoper alternatief is een minibus maar deze rijdt niet vaak en was ook niet daar toen wij wilden vertrekken.

Het park is best duur.  Ze vragen RM100 voor een gids. Deze kost kan je met 5 personen delen maar aangezien het park helemaal niet zo toeristisch is bestaat de kans dat je voor dit volledige bedrag zelf kan opdraaien.  Zorg ervoor dat je redelijk vroeg gaat en voorzie wat tijd om te kunnen wachten dat vergroot je kansen om deze kost te kunnen delen.  Het park sluit de deuren trouwens reeds om 2u ‘s middags. Ons bezoekje duurde ongeveer 30 minuten, afhankelijk waar de bloemen bloeien kan het zijn dat je bezoek 1u duurt.  Het park is echt een bos met slechts hier en daar paden dus de gidsen gaan van de paden af om je de bloemen te tonen (zonder gids hadden wij de bloemen noooit gevonden).

Die RM100 voor de gids is trouwens nog niet de volledige kost alhoewel de rest van de kosten bijna in het niets verdwijnt bij die kost.  Per persoon die je ook nog RM5 inkom te betalen en om foto’s te mogen maken betaal je een additionele RM5.

De Rafflesia bloem is best knap maar de vraag is of deze bloem zo’n bedrag waard is (naar lokale normen).  Ik zou iedereen die naar Maleisië gaat aanraden om een kijkje te komen nemen naar deze bloem maar er zijn voldoende andere plaatsen waar dat kan voor een eerlijker bedrag. (bv. Gunung Gading National Park or Mount Kinabalu of tijdens een beklimming van Mount Kinabali)

Binnenkort deel 5 met de Kinabatangan rivier!

Foto’s vind je hier:

Advertisements

Malaysia Trip Report Part 4 – Kota Kinabalu & Tunku Abdul Rahman Park

Part 3 can be found here.

Our next stop was Kota Kinabalu (KK).  This place is famous for at least 2 things.  First is the Kinabalu Mountain.  Many people coming to KK do one of the trekkings up the mountain.  The ascend could theoretically be done in one day but most people make it a two day trip.  We did not go up the mountain.  If you wish to do so you will find plenty of travel agencies that offer organised tours.  (you cannot do this on your own as a guide is obligatory)

Tunku Abdul Rahman Park, really a combination of 5 islands, is the second reason many tourists visit KK.  The islands are well known for snorkeling and you can book organised trips to them that visit 1-3 islands on one day.  All trips leave from the ferry pier known as Jesselton Point.  Several travel agencies have selling booths at the pier.  They all offer more or less the same trips for the same price.  You can just walk to the pier and buy your tickets at the moment you want to go to the islands.  There are plenty of boats, no reason to buy tickets upfront.  Not all boats leave at the same time so it’s worth comparing several agents to see if there’s no boat that leaves faster.

Jesselton

Recent boat fares can be found at the website of  Jesselton Point.  You will have to pay the boat fare + the ferry fee when purchasing your tickets. (per person)  If you need to rent snorkeling gear you can arrange this as well when you buy your tickets.  Arriving at the island you will need to pay the entrance fee for the national park.  You need to pay this entrance fee only once if you would opt to visit several islands.

We visited Sapi and Mamutik islands.  Boat fare was RM33 to visit 2 islands.  (not mentioned on the site)  If you want to visit several islands in one trip it’s again best to check with different agents to see when they transfer passengers in between islands to see how much time you can spend on either island.

Once you have your tickets and snorkeling gear you can continue to the boat dock.  At the boat dock you will experience the organised chaos you may have encountered in other places in Asia.  Best is to wave your ticket to people that seem to organize the chaos and they will be able to tell you if you have to wait or which boat is yours.

Sadly enough, what we hoped to be a nice snorkeling experience, turned out to be a disappointment.  On your way to the island you’re already confronted with floating garbage and you find this garbage as well on the islands itself.  The beach is clean but on both sides of the beach you will find all kinds of garbage from plastic bottles to life jackets.  The beach can get crowded and the visibility in the water is limited.  The only place where we got to see the fish quite OK is at the pier where people were feeding them.  (despite signs that this is not allowed)

Garbage

Garbage

Fish being fed

Fish being fed

Both islands offered us a same experience when it came to snorkeling.  (meaning we saw no fish)  It seems to be a hit or miss situation if you read the tripadvisor reviews.  You can find good and bad reviews about all the islands. Later on in this trip report I will cover the Perhentians where we did some excellent snorkeling.  I would advise everybody to skip Tunku Abdul Rahman and go to the Perhentians instead.

Sapi island has one more thing to offer: Monitor Lizards!  This was the best part of our trip.  You can see the Monitor Lizards from the beach area but if you want to see them in a more natural environment (not crawling in between BBQ’s) you can do a small hike on Sapi Island.  This hike will only take about 30 minutes and you will see several Monitor Lizards along the path.  The hike will take you up the mountain and is quite steep both going up and down but we managed to do it on flip-flops.

Monitor Lizard

1hr to 1 1/2 hour drive from KK is the Tambunan Rafflesia Reserve.  Yo can inform yourself at the tourist information center to see if the flower is blooming.  You can go to the place by minibus or you can hire a cab.  The minibus is not running very often so chances are big you will have to take a cab.  At time of writing the official taxi fare is RM300 but with some negotiating you should be able to get a cab for half of this price that drops you off at the Reserve and waits for you to take you back.  Be prepared for a rip-off at the park as they charge RM100 for a guide. (for a maximum of 5 persons)  As the reserve is not that well known it’s not sure that you will find other people to share the guide.  The park closes at 2PM, I would advise to go early and negotiate a price with your cab that allows you to wait for some time hoping you will be able to share a guide.  The trip with your guide will probable take 30mins to 1hr depending on the place the flower is blooming.  The flowers are not necessarily near the paths.  We saw 3 and would have probably never found them if we didn’t have a guide with us.
Except for the guide you also have to pay an entrance fee (5RM pp) and another 5RM if you want to take pictures.

You can see the Rafflesia flower at different locations across Malaysia.  The flower is impressive and I would certainly encourage everybody to visit one of the parks, just not this one.  Alternatives are Gunung Gading National Park or Mount Kinabalu.

Continue reading for some nice wildlife @ Kinabatangan!

Have a look at the Picture Libraries for more pictures:

[Dutch] Maleisië Reisverslag – Deel 3 : Mulu Nationaal Park

Welkom terug!

Deel 1 en Deel 2 vind je respectievelijk achter de links hiervoor.

Van Kuching gaan we verder richting Mulu Nationaal Park.  Er zijn niet zo heel veel manieren om Mulu te bereiken.  3 * per week is er een vlucht vanuit Kuching, het alternatief is te vertrekken vanuit Miri waar je kan kiezen voor een boottocht van iets meer dan 8u (als er tenminste voldoende water is in de rivier) of een vluchtje van 20 minuten.  De enige maatschappij die momenteel op Mulu vliegt is MASWings, een dochtermaatschappij van Malaysia Airlines, ze bieden deze vlucht dagelijks aan.

Accommodatie in en rond Mulu is beperkt.  Grofweg zijn er 3 opties

– Buiten het park zijn verschillende ‘lodges’ en homestays die eenvoudige accomodatie aanbieden.  Meestal enkel koud water en elektriciteit gedurende enkele uren van de dag. Sommigen hebben echte douches, anderen hebben een vat met een dompelemmertje.  De prijs varieert van 20MYR per persoon tot 35MYR per persoon/per dag.- In het park zelf is ook accommodatie.  Deze is duurder maar ook luxueuzer.  Hier is de ganse dag electriciteit en de kamers zijn voorzien van een goed werkende douche met warm water.  Hiervoor betaal je 200-250MYR per kamer per nacht.
– Er is ook nog het Royal Mulu Resort: dit is een luxueus resort buiten het park.  Recente reviews van het hotel zijn meestal niet echt lovend.  Het hotel ondergaat momenteel een grondige renovatie en zal nadien onder de vlag van Marriott vallen.  Tijdens de renovatie is het aantal beschikbare kamers beperkt en zijn ook niet alle faciliteiten van het hotel open.  Einde 2013 verwacht men de nieuwe “soft opening”.  De renovaties hebben al een paar keer vertraging opgelopen dus ik zou niet te hard vertrouwen op deze datum.  Foto’s van het nieuwe hotel zien er veelbelovend uit maar tot zolang de renovaties lopen is dit hotel denk ik niet de beste optie.  Houdt er ook rekening mee dat het hotel ver van de inkom van het park ligt en je enkel met de shuttle bus van het hotel naar het park kan.

Wij hadden de Mulu River Lodge gereserveerd, dit hotel ligt vlak naast de inkom van het park, maar bij aankomst bleek onze reservatie nergens terug te vinden en waren er ook geen kamers meer vrij.  Men bood ons een kamer aan in de homestay die achter het hotel ligt.  Vergelijkbaar maar dompelemmertje in plaats van douche.  Na 1 nacht hebben we geopteerd om te veranderen naar een kamer in het park.  Hieronder foto’s van de twee kamers zodat je kan oordelen:

Homestay

Homestay

Accomodation in the park

Accomodation in the park

 

Mulu Nationaal Park was het meest professioneel gerunde park dat we op deze reis zijn tegengekomen.  Het park heeft een volwaardig bezoekerscentrum dat kan tippen aan diegene die je in de parken in Amerika treft.  (veel informatiepanelen en een cinema)  Ze bieden zoals je hierboven dus al kon lezen ook verschillende accommodatie aan (van slaapzaal over gewone kamers tot luxe kamers) en ze hebben ook een cafetaria.  Alle paden zijn trouwens aangelegd met houten planken zodat je kan rondzien terwijl je wandelt.  Het neemt misschien iets van de charme van het regenwoud weg maar is toch best praktisch als je wil genieten van je omgeving terwijl je wandelt.  De fauna-wandeling die wij deden had trouwens ook nog verschillende informatieborden onderweg.

Verwacht niet van veel grote dieren in dit park te zien.  Vroeger werd er in deze omgeving zeer veel jacht gemaakt op deze dieren.  Apen zijn zowat de enige grote dieren die je hier zal zien.  Wat je hier wel kan zien zijn duizendpoten, wandelende takken, libellen, vlinders, salamanders en soortgelijke. (foto’s in  Mulu Photo Library)

Uiteraard zijn er ook de vleermuizen.  Dit is de reden dat de meesten dit park bezoeken.  Bij het vallen van de avond vliegen ze massaal uit wat zorgt voor een leuk spektakel. 1 goede tip als je dit spektakel wil zien: wacht niet tot de laatste avond.  De vleermuizen vliegen niet elke avond uit en door dus te wachten tot de laatste avond zou je het wel eens kunnen missen.  Wij waren de eerste avond gaan zien en vernamen later dat men tijdens de 2de avond van ons verblijf niets gezien had.  Er is een observatiepost in het park waar je deze vleermuizen kan zien.  Hier kan je naartoe zonder gids.  Je kan echter een tour met gids boeken van de ‘Deer’ en ‘Lang’ grotten.  Deze tour eindigt aan de observatiepost van de vleermuizen ongeveer op het tijdstip dat ze zullen uitvliegen. (De grotten zijn enkel te bezoeken met gids)

Bovenstaande tour hebben wij de eerste dag gedaan en de dag erna hebben we de tour gedaan richting ‘Wind’ en ‘Clearwater’ grotten.  Alle vier de grotten zijn een bezoek waard.  Iedere grot heeft zijn eigen charme en ik vond de 4 grotten niet repetitief.
In het volgende deel gaan we het hebben over onze snorkelervaring in Tunku Abdul Rahman  en de bekende Rafflesia bloem

Meer foto’s:

 

Malaysia Trip Report – Part 3 – Mulu National Park

From Kuching we continued our trip to Mulu National Park.  Fastest way to get there is by plane and only MASWings (a subsidiary of Malaysia Airlines) offers a scheduled service to Mulu.

Accomodation in Mulu is very limited.  You basically have three choices.

– Accomodation outside the park in rather basic hotels or homestays.  (dorms or very basic rooms with cold showers or no showers at all and electricity available 2 to 4 hours/day) : +/- 20-35MYR/pp
Accomodation inside the park is expensive but is a more luxurious option (electricity all day, hot showers and comfortable beds : 200-250 MYR/night
– Accomodation in the Royal Mulu Resort : the hotel currently is under renovation and is expected to become a Marriott resort by the end of 2013 (it has been delayed before so it can be postponed again).  Expect limited availability and serious discomfort as long as the renovations are ongoing.  The rooms that are still available during the renovations get bad revieuws at tripadvisor.  It seems the hotel hasn’t lowered it’s rates to compensate for the limited comfort and annoyances you have during these renovations so I’m not sure this hotel is a good option for the moment.  The hotel is far from the entrance of the park so your only way to get to the park is by taking a hotel shuttle.

We had reserved the Mulu River Lodge but were walked as they said never to have received our reservation.  We got a room in the homestay just behind the hotel but this turned out to be even more basic.  Therefor the second night we opted to stay in the park.  Compare for yourself, a picture of the homestay and a picture of the accomodation in the park :

Homestay

Homestay

Accomodation in the park

Accommodation in the park

Mulu National Park was one of the more “advanced” parks we got to visit during our trip.  With advanced I mean that it has a real visitor center, a cafeteria, it offers accommodation and has well marked trails with information panels.  All footpaths are actually wooden walkways which gives you the comfort to look around you and spot wildlife.  (some may also find it reduces the charm of the jungle experience)  Monkeys will be about the biggest wildlife you can find over here as all other wildlife that lived here has been chased and killed before the region became a national park.  We spotted many millipedes, walking sticks, dragonflies, butterflies and salamanders.  (pictures in the Mulu Photo Library)

The one thing everybody wants to see in Mulu are the caves and the bats.  If you want to go and see the bats flying out at dusk do so the first evening as this does not happen every evening.  We spent 2 nights in Mulu and only the first night the bats have flown out.  You don’t want to be there on your last night to find out the bats have decided to stay in the cave.  You don’t need a guided tour to watch the bats, you can walk to the observation point on your own.  You can also opt to take a tour offered by the park which will take you to the Deer and Lang caves and the tour will end at the location where you can see the bats.  (The caves can only be visited accompanied by a guide)

We took the tour with Deer and Lang cave and were lucky enough to see the bats flying out at the end of our tour.  There’re millions of bats living in the caves and it’s impressive to see them flying out at dusk.  The caves itself are really nice as well.  We did a tour to Wind and Clearwater cave the next day and not two of the caves are alike.

Keep on reading for our Snorkeling experience at Tunku Abdul Rahman and the famous Rafflesia flower.

Photos

[Dutch] Maleisië reisverslag – Deel 2

Deel 1 van dit verslag is hier.

Kuching dient ook als uitvalsbasis voor het Sarawak Cultural Village en het Semenggoh orangutan rehabilitation centre.

Laten we beginnen met Semenggoh.  Semenggoh is een populaire uitstap vanuit Kuching.  Het center kan bereikt worden met het openbare vervoer en verschillende reisorganisaties en hotels bieden georganiseerde tours.  Het openbaar vervoer is uiteraard stukken goedkoper en perfect te doen.  De bushalte is aan de ingang en het reisschema van de bus is zodanig dat je het voederen van de orang-oetans perfect kan bijwonen zonder al te veel wachttijden vooraf en achteraf.  Vanaf de ingang van het park, waar de bus stopt, is het nog ongeveer 1 mijl wandelen naar het bezoekerscentrum.  (de minibusjes die de georganiseerde tours nemen rijden wel tot iets dichterbij)

Ik raad zeker aan om een orang-oetan rehabilitatiecentrum te bezoeken.  (er is nog een ander centrum in Sepilok waarover ik later meer zal schrijven)  Er blijven niet meer zo veel orang-oetans over in het wild en dit is misschien het dichtste dat je ooit bij een orang-oetan zal kunnen komen.  Tijdens het voederen, er zijn 2 sessies, 1 om 9u en 1 om 15u, kan je de dieren prachtig gadeslagen.  De sessies worden druk bezocht maar het platform van waarop je het spektakel kan volgen is voldoende groot om iedereen een goed plekje te geven.  Het platform ligt wel in de volle zon dus ik zou aanraden om de sessie van 9u te nemen indien mogelijk.

Mother with Child @Semenggoh

Mother with Child @Semenggoh

Hier 1 van de vele foto’s die ik heb gemaakt, er staan er nog enkele extra in het Kuching album.

We hebben ook het center in Sepilok bezocht.  Sepilok pakt het allemaal wat professioneler aan als Semenggoh. Zo hebben ze bijvoorbeeld een visitor center met videoshow.  De echte sterren zijn echter natuurlijk de orang-oetans en die kan je volgens mij op beide locaties even goed zien.  Geen van beide adressen zal je op voorhand kunnen garanderen hoeveel dieren je zal kunnen zien.  Belangrijk om weten is dat je vooral de iets kleinere, aangezien jongere, dieren zal zien aangezien het de missie van deze centers is om de volwassen dieren terug in het wild te plaatsen.

Het laatste adres dat we vanuit Kuching bezochten is het  Sarawak Cultural village  (SCV). Mensen die bokrijk kennen kunnen het hier een beetje mee vergelijken.  SCV heeft tot doel om de traditionele culturen en stammen die het land rijk is tentoon te stellen.  Bij een bezoek kan je de longhouses bezoeken van de verschillende stammen.  Als je dit wenst kan je er ook in overnachten.  In de verschillende longhouses verwelkomt men je in traditionele klederdracht en verkoopt men traditioneel eten, drank of souveniers.

Ons bezoek viel op een regenachtige dag en het humeur van het personeel lag spijtig genoeg in lijn met het weer.  We hadden gehoopt een woordje uitleg te krijgen in de verschillende huizen (zo wordt het aangekondigd bij de ingang van het park) maar het personeel praatte meestal liever met elkaar of was niet te bespeuren.  Daar waar we wat uitleg kregen was dit in gebrekkig Engels.  (Het Malay en het Chinese huis waren hierop een uitzondering)

2 maal per dag is er de cultural show.  Deze is in de prijs van het inkomticket inbegrepen en zeker de moeite waard.  De show duurt 45 minuten ongeveer.  Na het enthousiasme dat ik had gezien in het park had ik een beetje schrik voor de show maar volledig onterecht.  Men brengt de show met het nodige enthousiasme en een brede lach op het gezicht.  Veel beter dan sommige andere soortgelijke shows die ik eerder heb gezien.  Mis dus zeker de show niet als je naar hier komt.  Om het park te bezoeken, inclusief show, moet je rekenen op een halve dag ongeveer.

Sarawak Cultural Village

Sarawak Cultural Village

Het park promoot de shuttle service voor een bezoek (RM 10 of 12 enkel en 20 RM heen en weer).Het is echter ook mogelijk om naar hier te komen met het openbaar vervoer, neem hiervoor de bus richting Damai.  Op het tijdstip van ons bezoek was er geen bus meer na de cultural show van 4PM.  Kijk dit dus even na als je met het openbaar vervoer wil komen.

Meer foto’s van onze reis in de volgende 2 bibliotheken:

– Kuala Lumpur

– Kuching

Deel 3 van het verslag zal gaan over Mulu National Park, grotten en vleermuizen!

[Dutch] Maleisië reisverslag – Deel 1

Deze zomer trokken we 3 weken rond in Maleisië.  We ontdekten mooie natuur, een mix van geloven en culturen en heel vriendelijke mensen.  Hier is ons reisverslag.

We vertrokken voor onze trip vanuit Amsterdam. Schiphol bood ons een goedkope vlucht met Finnair, lid van de Oneworld Alliance (OW).  Ik had gehoopt hun allerlaatste nieuwe partner Malaysia Airlines (MAS) te kunnen uittesten maar die hun tarieven lagen toch minstens 500€ duurder en op het moment dat we de vlucht boekten konden er nog geen rewards (gratis vluchten met mijlen) geboekt worden bij MAS.  500€ extra was toch wat duur ook al is MAS dan een 5* maatschappij volgens Skytrax.

In de plek daarvan vlogen we dus met Finnair via Helsinki & Bangkok.  3 segmenten in plaats van 1.  Nadeel dat je langer onderweg bent, voordeel (voor frequent fliers) dat je meer mijlen spaart en sneller status opbouwt in de frequent flier programma’s.  Finnair was geen ongekende maatschappij voor ons en ze hadden ons in het verleden op een terugvlucht uit Bangkok reeds een upgrade gegeven naar Business.  Een heel klein beetje hoopten we dat er nu opnieuw een upgrade in zou zitten.  In elk geval was dit een goede reden om terug voor Finnair te kiezen.

Amsterdam werd reeds regelmatig verkozen tot beste luchthaven van Europa maar als bezoeker merk je hier niet zoveel van.  Onze ervaring met Amsterdam was niet slecht maar zeker niet exceptioneel.  London Heathrow staat bijvoorbeeld op plek 4 in deze ranglijst terwijl ik het systeem met bussen om van terminal te wisselen daar toch als redelijk ongemakkelijk ervaar.  Terminal 5 van Heathrow is dan weer uitgeroepen door Skytrax als ‘s werelds beste Airport Terminal.  Toch lees ik enorm veel klachten in fora over de ellendig lange wachttijden die soms aan de security in deze terminal staan.  Om maar te zeggen dat je dit met een korrel zout moet nemen en best je beslissing van je vliegroute niet maakt op basis van dit soort ranglijsten.  Wat me in elk geval wel iedere keer opvalt als ik in Amsterdam kom is dat je daar serieus wat afstapt.

In Amsterdam werden we uitgenodigd voor de lounge bij het inchecken.  Finnair gebruikt de Menzies lounge op Schiphol.  Het was een rustige plek om te relaxen met een beperkt aanbod van wat cake en koekjes.  Opvallend wel dat om 10u ‘s ochtends er al een hele collectie wijn en sterke drank stond.  Nog opvallender dat iedereen rondom ons al volop aan de wijn zat.  Toen het bijna tijd was voor ons om door te gaan hebben we ons dan toch ook maar op een glaasje wijn getrakteerd om het verlof te laten starten! 🙂

automaattirivistoOp Helsinki Vantaa hebben we gebruik gemaakt van de geautomatiseerde grenscontrole.  Een toestel dat eerst je paspoort scant en daarna met een camera je gezicht verifieert met dat wat hij op het paspoort gescand heeft.  (meer uitleg via de link hierboven)  Als er files staan aan de manuele controles is dit systeem zeker sneller.  Zonder files is het eens leuk om te doen maar ik moet zeggen dat het soms toch even duurt eer de camera jouw gezicht herkent.  (of wat er nog allemaal gebeurt in de achtergrond terwijl je zo staat te wachten.)  In het heengaan was het bliksemsnel voor mijn vrouw en duurde het langer bij mij.  In het teruggaan was het net omgekeerd.  De 15 seconden die men vermeldt zijn in elk geval een heel optimistische schatting.

Verder verliepen onze vluchten heel normaal, geen upgrade deze keer bij Finnair.  Tijd dus om wat meer te zeggen over het eigenlijke doel van onze reis: Maleisië.

Maleisië

Maleisië is een moslimland maar al gauw merk je dat het land eigenlijk een mix is van vele verschillende culturen en geloven.  Zeker in Kuala Lumpur merk je de wereldse invloeden en kan je evengoed in New York, Hong Kong of Singapore zijn.  Onze reisperiode viel in de ramadan maar net door die mix van culturen ondervonden we hiervan weinig hinder.  In sommige regio’s weegt de moslimgemeenschap zwaarder door (bv. Kota Bharu) en daar waren de meeste restaurants wel gesloten.  Op de meeste plekken echter was het nog zeer eenvoudig om eten en drinken te vinden en bleef de hinder beperkt tot het vroeger sluiten of het vroeger stoppen van activiteiten.  (Men stopt bij zonsondergang om te kunnen gaan eten)

Maleisiërs zijn zeer behulpzaam en vriendelijk.  De meesten spreken ook minstens een mondje Engels.  Als je de Engelse taal machtig bent dan kun je hier perfect je plan trekken en zelfstandig rondreizen.

Om je een idee qua prijzen te geven.  Avondeten voor 2 personen hadden we meestal voor 30-50MYR. (ongeveer  7€ tot 12€) (4MYR is ongeeveer 1€)  Bier en andere alcoholische dranken is hier iets duurder en komt op 6MYR-9MYR. (ongeveer 2€)  Voor toegang tot hun Nationale parken vragen ze tussen de 10MYR en 30MYR.  Sommige plekken zijn echter blijkbaar te toeristisch en hier vragen ze zotte toegangsprijzen.  (bv. Gomatong cave waar je 30MYR moet betalen om foto’s te trekken)

Maleisië is dus een redelijk goedkoop land om te bezoeken maar is wel duurder dan bijvoorbeeld Thailand of Vietnam.

Kuala Lumpur (KL)

Kuala Lumpur is de hoofdstad en een logisch begin van ons 3 weeks avontuur.  Op de luchthaven van Kuala Lumpur kan je een ticket kopen voor je taxi.  (je kan niet missen, net na het oppikken van de bagage).  De tarieven liggen vast en het bespaart je het onderhandelen met de taxi chauffeur.  Dit wil niet zeggen dat het daarom goedkoper is maar het lijkt alvast eerlijker.  Er zijn verschillende categorieën van wagens.  Ga niet zomaar voor de goedkoopste want daar kan slechts 1 grote koffer in, als je meer bagage hebt zal je voor het grotere model moeten gaan.  (we spreken uit ervaring)

We verbleven in het JW Marriott hotel in KL.  Hier hadden we 2 nachten geboekt met gratis certificaten.  Het hotel ligt in Bukit Bintang, het shopping en entertainment district van

JW Kuala Lumpur - a category 4 hotel

JW Kuala Lumpur – a category 4 hotel

KL.  Shopping Centers waren er in elk geval voldoende. Vanaf het hotel naar het dichtsbijzijnde monorail station (ook Bukit Bintang genoemd) loop je 10 minuten voorbij enkel shopping centers.  Het hotel is dus zeker goed gelegen als je van plan bent om te gaan winkelen.  Je vindt ook massaal restaurants in de buurt aangezien ieder shopping center een food court heeft en/of meerdere gewone restaurants.  Het hotel zelf heeft bovendien ook 13 restaurants.  Lot 10, 1 van de vele shopping centers in de buurt is ook gekend omwille van zijn vele restaurants.  Je passeert dit onderweg naar de metro.  Ben je op zoek naar een authentieke ervaring ga dan naar Jalan Alor, een klein beetje verder (max 5 min) voorbij de monorail halte.  Langs deze straat zijn massa’s Thai, Chinese, … restaurants.

Het JW hotel is een aanrader voor wie op zoek is naar een plekje om zich in luxe terug te trekken na een dagje verkenning in KL.  Het personeel zorgde ervoor dat we ons direkt thuis voelden.  Ontvangst met een drankje en zeer vriendelijke bediening.   Desondanks onze kamer gratis was hadden we toch nog een kamer gekregen met (gedeeltelijk) zicht op de Petronas toren.

Je kan het hotel bereiken vanaf de luchthaven met het openbaar vervoer maar ik zou dit niet aanraden met koffers.  Van de luchthaven kan je een trein nemen naar KL Sentral (het centrale station), hier kan je overstappen op de Monorail maar deze verbinding zijn redelijk wat trappen en een heel eindje wandelen (potentieel in de hitte) langs de straat. Van de halte Bukit Bintang is het dan nog een 10tal minuten stappen naar het hotel.

Als je gewend bent aan het openbaar vervoer in vele andere grootsteden kan ik nu al zeggen dat het grote verschil in KL is dat je niet zomaar kan overstappen tussen de Monorail en LRT.  Ook al is het op de kaart aangegeven zijn het meestal 2 stations, dien je een serieus stukje te wandelen en ook opnieuw te betalen.

De 2 dagen die we voorzien hadden voor Kuala Lumpur waren voldoende om de hoogtepunten te bezoeken.   We bezochten het stadscentrum, de typische Indische en Chinese wijjken, de KL toren en de Petronas toren.  Eten deden we 1 keer in Jalan Alor en verder vaak in food courts om wat verschillende smaken te kunnen proberen.

Kuching

Vandaar ging onze reis verder richting Kuching.  Kuching is de hoofdstad van Sarawak en Kuching verwijst naar ‘kat’.  Over de gehele stad zal je dan ook verschillende beelden van katten vinden en de stad heeft zelfs een katten museum. Verwacht niet al te veel van dit museum, het is een bonte verzamling van allemaal foto’s, beelden, posters en wat je dan ook maar kan verzamelen dat met katten te maken heeft.  Inkom is gratis (je moet iets betalen als je foto’s wil trekken) en het is even leuk vertoeven als het regent.

Voor onze vlucht naar Kuching kozen we voor AirAsia.  AirAsia werd in 2013 opnieuw verkozen tot de ‘s werelds beste low-cost luchtvaartmaatschappij.  AirAsia heeft enkele cijfers waar vele anderen jaloers van zouden worden : de productiviteit van hun crew is 3 keer groter als deze van concurrent MAS.  Hun vliegtuigen blijven gemiddeld slechts 25 minuten aan de grond tussen 2 vluchten en daardoor vliegen deze gemiddeld 13 uur per dag.  Ze opereren ook met ‘s werelds laagste kost  van USD 0.023 per ASK (gevlogen stoel per kilometer).  Hierdoor hebben ze een break-even als het toestel slechts voor 52% gevuld is.

Zoals je kan verwachten bij een lage-kosten maatschappij heb je op een vlucht van AirAsia slechts beperkte beenruimte (29-inch pitch, bij andere maatschappijen is dit eerder 31-32 inch).  Voor een korte vlucht is dit echter nog wel even vol te houden.  Uiteraard betaal je voor alle extra’s zoals koffers en dranken.  Inclusief de kosten voor koffers is AirAsia voor vluchten in Azië echter een goedkope optie.  Bovendien hebben ze een betere reputatie dan maatschappijen die hier meer bekend zijn zoals Ryanair en Easyjet.  Niet zozeer qua veiligheid, eerder qua vertraging en service.  Tijdens onze reis in Vietnam hadden we eenmaal vertraging met AirAsia en kregen zonder iets te hoeven vragen enkele dagen later een kortingsbon in onze mailbox.  De vertraging was dan nog wel verwaarloosbaar want ze was om en bij een uur.

Vanuit Kuching hebben we een uitstap gedaan naar Bako National Park.  Je kan hier ook de nacht doorbrengen als je wenst.  Wij hebben dit niet gedaan aangezien we hadden gelezen dat de faciliteiten compleet verouderd waren.  Ondertussen lijkt me die waarschuwing echter achterhaald.  Faciliteiten leken ons best OK dus laat je niet afschrikken als je hier graag wat langer als 1 dag zou blijven.

Het park biedt de mogelijkheden enkele mooie wandelingen te doen.  Wij deden de Lintang trail met een zij-uitstapje naar Pandan Kecil.  De lintang trail is een mooie wandeling die zoals ze beschreven wordt je inderdaad door afwisselende fauna en flora laat passeren.  Deze 2 wandelingen vulden onze dag perfect.  Onderweg hebben we niet veel dieren gezien, de meeste daarvan hebben we bij aankomst en vertrek aan het visitor center gezien.  Neusapen, verschillende Makaken en een grote en 2 kleine slangetjes.  Wil je meer dieren zien kan je best een tour doen met een gids.

Om van Kuching naar Bako te gaan heb je de optie een excursie te kopen in je hotel of 1 van de vele reisbureautjes.  Kuching biedt echter prachtig openbaar vervoer aan en je kan ook hiermee tot aan Bako. Alle bussen stoppen aan de marktplaats en de omliggende straten.  In 1 van deze zijstraatjes zal je bovendien een klein kantoortje zien staan waar je terecht kan met al je vragen.  Op de toeristische dienst kunnen ze je ook een schema geven van welke bus je naar welke bezienswaardigheid brengt.

Bako is enkel te bereiken via boot.  Vanaf het busstation dien je dus nog een boot te nemen.  Deze boot is een vaste prijs en kan je met maximum 5 personen nemen.  Bovendien vraagt men om heen en terug dezelfde boot te delen.  Hier kan je dus alvast afspraken maken op de bus. 🙂

Probiscis Monkey In Bako

Probiscis Monkey In Bako

Voor meer foto’s kijk even in deze albums :

Kuala Lumpur

Kuching

In hetvolgende verslag Semenggoh Orangutan Rehabilitation Centre en het Cultural Village.

 

Malaysia Trip Report – Part 2

(You can find part 1 here.)

There was no time to get bored in Kuching as we also visited the Sarawak Cultural Village and the Semenggoh orangutan rehabilitation centre.

Let’s get started with Semenggoh.  You can choose to do this as an organised trip or you can opt for the much cheaper option and pick public transportation.  We saved ourselves some ringgits and choose to go by bus.  As I said before it’s pretty easy to find the bus and they drive on a  schedule.  (our experience even learnt that they tend to be slightly ahead of schedule).  The bus drops you of at the entrance of the park, from there you will need to walk more or less one mile to the center.  (Organised tours drive into the park and drop you off closer to the center.)  Best time to visit the center is over the feeding times of the orangutan which are at 9am and 3pm.  I would recommend you pick the 9am session to avoid the heat.  The bus schedule is well aligned with these periods as the bus will drop you off in time to make the walk to the center and will be there after the feeding session leaving enough time to walk back.

It can get crowded during the feeding sessions but the viewing platform is adequately sized to offer good views and photo opportunities to everybody.

Mother with Child @Semenggoh

Mother with Child @Semenggoh

You can see some more of my shots in the Kuching album.  Compared with Sepilok Rehabilitation Centre that we visited later during our trip this one is somewhat less professional (no visitor center, less strict rules) but certainly worth a visit.  As there remain only 54.000 orangutans in the wild on Borneo you chances of seeing one are scarce and a feeding session gives you excellent photo opportunities.  This may be closest you will ever get to an orangutan.

Check-out this site if you want to learn more about these apes, one of the closest relatives to humans!

About a one hour drive from Kuching is the Sarawak Cultural village.  This village promotes the ethnic diversity of the State of Sarawak.  You can visit the longhouses and huts of the different cultures.  In each longhouse you’re welcomed by people in traditional clothing and traditional food and drinks are offered to buy.  We visited the cultural village during a rainy day and unfortunately the enthusiasm of the staff was as bad as the weather and the same can be said about their knowledge of English.  (I should say with exception of the Malay and Chinese house)  Some extra efforts from the staff on these aspects could help improve the experience.

Twice daily is the cultural show (you need more or less half a day to visit the village).  I was happy to see that the show was performed with more enthusiasm than was demonstrated in the village.

If you want to visit the cultural village you can use the shuttle (10RM or 12RM one-way, 20RM RT) or you can take the Public Bus that goes to Damai.  This bus runs less often than most others so be sure to check the schedule.  If the schedule has not changed since our visit your only option is to go in the morning as there was no bus back in the afternoon that allowed us to see the cultural performance at 4PM.

Sarawak Cultural Village

Sarawak Cultural Village

More pictures can be found here:

– Kuala Lumpur

– Kuching

Next up will be Mulu National Park, get ready for bats and caves!

%d bloggers like this: