Generous discounts at Accor

Book before August 29th to profit from generous discounts accross Europe with Accor.  The promotions vary by country:

  • Benelux : 40% discount on stays between September 6 and Februrary 28
  • Germany : 2 = 1 on weekend stays.  Stay 2 nights over the weekend and pay only 1 night.  (valid from August 23 until February 2)
  • Great Brittain & Ireland : 45% discount on weekend stays in between September 6 and December 28
  • France : 50% discounts but only for a short period August 23 to September 8
  • East-Europe & Sweden (Bratislava, Boekarest, Budapest, Moscow, Prague, Stockholm) : up to 40% discount on stays of 2 nights or more in between October 14 and December 26
  • Portugal, Spain, Morocco, Italy & Greece : up to 40% discount on stays from August 21 to January 12
  • Poland & Lithuania : up to 40% discount on weekend stays from August 30 to December 29

Quite confusing all these different dates and the promotion period in France is very short.  Still some very nice savings accross Europe.Not all hotels seem to participate…

All the details are here on the Accor Website. [Dutch] Seems you have to book using this page to find the promotions.

Funny things you wouldn’t expect to hear in a plane

“Funny things you wouldn’t expect to hear from your flight attendant or pilot”.  Read this post to create a smile on your face.  Those pilots and flight attendants are not always as serious as you would imagine: http://ow.ly/o2NTM

Have a funny story yourself?  Share it in the comments below!

Promotions with Hilton-Iberia / Accor / Marriott & IHG

Here some promotions you don’t want to miss if your travel plans allow it:

Hilton
Stay with Hilton over the weekend and enjoy triple Iberia Avois points: Registration required and don’t forget to put Iberia Avois as your double dip partner. (combination of Points & Fixed miles or points & variable miles)  Triple miles for stays between August 1 and December 16.

Accor– Up to 500 bonus points for stays in Marseille until October 13th
Triple points for stays in Morocco of a minimum of 2 nights and some extras depending on the hotel brand.  (until September 30th)

Accor has even more promotions.  They tend to run various promotions all year round.  It serves to check this list before you book.

IHG (Intercontinental)Register for this promotion and you will earn 2000 bonus points per stay for your four next stays you book directly with IHG.  It couldn’t be easier! (promotion runs until October 31.

Marriott
2000 bonus points for weekend stays (Thursday to Sunday) of 2 nights in Southern UK.

[Dutch] Maleisië Reisverslag – Deel 3 : Mulu Nationaal Park

Welkom terug!

Deel 1 en Deel 2 vind je respectievelijk achter de links hiervoor.

Van Kuching gaan we verder richting Mulu Nationaal Park.  Er zijn niet zo heel veel manieren om Mulu te bereiken.  3 * per week is er een vlucht vanuit Kuching, het alternatief is te vertrekken vanuit Miri waar je kan kiezen voor een boottocht van iets meer dan 8u (als er tenminste voldoende water is in de rivier) of een vluchtje van 20 minuten.  De enige maatschappij die momenteel op Mulu vliegt is MASWings, een dochtermaatschappij van Malaysia Airlines, ze bieden deze vlucht dagelijks aan.

Accommodatie in en rond Mulu is beperkt.  Grofweg zijn er 3 opties

– Buiten het park zijn verschillende ‘lodges’ en homestays die eenvoudige accomodatie aanbieden.  Meestal enkel koud water en elektriciteit gedurende enkele uren van de dag. Sommigen hebben echte douches, anderen hebben een vat met een dompelemmertje.  De prijs varieert van 20MYR per persoon tot 35MYR per persoon/per dag.- In het park zelf is ook accommodatie.  Deze is duurder maar ook luxueuzer.  Hier is de ganse dag electriciteit en de kamers zijn voorzien van een goed werkende douche met warm water.  Hiervoor betaal je 200-250MYR per kamer per nacht.
– Er is ook nog het Royal Mulu Resort: dit is een luxueus resort buiten het park.  Recente reviews van het hotel zijn meestal niet echt lovend.  Het hotel ondergaat momenteel een grondige renovatie en zal nadien onder de vlag van Marriott vallen.  Tijdens de renovatie is het aantal beschikbare kamers beperkt en zijn ook niet alle faciliteiten van het hotel open.  Einde 2013 verwacht men de nieuwe “soft opening”.  De renovaties hebben al een paar keer vertraging opgelopen dus ik zou niet te hard vertrouwen op deze datum.  Foto’s van het nieuwe hotel zien er veelbelovend uit maar tot zolang de renovaties lopen is dit hotel denk ik niet de beste optie.  Houdt er ook rekening mee dat het hotel ver van de inkom van het park ligt en je enkel met de shuttle bus van het hotel naar het park kan.

Wij hadden de Mulu River Lodge gereserveerd, dit hotel ligt vlak naast de inkom van het park, maar bij aankomst bleek onze reservatie nergens terug te vinden en waren er ook geen kamers meer vrij.  Men bood ons een kamer aan in de homestay die achter het hotel ligt.  Vergelijkbaar maar dompelemmertje in plaats van douche.  Na 1 nacht hebben we geopteerd om te veranderen naar een kamer in het park.  Hieronder foto’s van de twee kamers zodat je kan oordelen:

Homestay

Homestay

Accomodation in the park

Accomodation in the park

 

Mulu Nationaal Park was het meest professioneel gerunde park dat we op deze reis zijn tegengekomen.  Het park heeft een volwaardig bezoekerscentrum dat kan tippen aan diegene die je in de parken in Amerika treft.  (veel informatiepanelen en een cinema)  Ze bieden zoals je hierboven dus al kon lezen ook verschillende accommodatie aan (van slaapzaal over gewone kamers tot luxe kamers) en ze hebben ook een cafetaria.  Alle paden zijn trouwens aangelegd met houten planken zodat je kan rondzien terwijl je wandelt.  Het neemt misschien iets van de charme van het regenwoud weg maar is toch best praktisch als je wil genieten van je omgeving terwijl je wandelt.  De fauna-wandeling die wij deden had trouwens ook nog verschillende informatieborden onderweg.

Verwacht niet van veel grote dieren in dit park te zien.  Vroeger werd er in deze omgeving zeer veel jacht gemaakt op deze dieren.  Apen zijn zowat de enige grote dieren die je hier zal zien.  Wat je hier wel kan zien zijn duizendpoten, wandelende takken, libellen, vlinders, salamanders en soortgelijke. (foto’s in  Mulu Photo Library)

Uiteraard zijn er ook de vleermuizen.  Dit is de reden dat de meesten dit park bezoeken.  Bij het vallen van de avond vliegen ze massaal uit wat zorgt voor een leuk spektakel. 1 goede tip als je dit spektakel wil zien: wacht niet tot de laatste avond.  De vleermuizen vliegen niet elke avond uit en door dus te wachten tot de laatste avond zou je het wel eens kunnen missen.  Wij waren de eerste avond gaan zien en vernamen later dat men tijdens de 2de avond van ons verblijf niets gezien had.  Er is een observatiepost in het park waar je deze vleermuizen kan zien.  Hier kan je naartoe zonder gids.  Je kan echter een tour met gids boeken van de ‘Deer’ en ‘Lang’ grotten.  Deze tour eindigt aan de observatiepost van de vleermuizen ongeveer op het tijdstip dat ze zullen uitvliegen. (De grotten zijn enkel te bezoeken met gids)

Bovenstaande tour hebben wij de eerste dag gedaan en de dag erna hebben we de tour gedaan richting ‘Wind’ en ‘Clearwater’ grotten.  Alle vier de grotten zijn een bezoek waard.  Iedere grot heeft zijn eigen charme en ik vond de 4 grotten niet repetitief.
In het volgende deel gaan we het hebben over onze snorkelervaring in Tunku Abdul Rahman  en de bekende Rafflesia bloem

Meer foto’s:

 

Malaysia Trip Report – Part 3 – Mulu National Park

From Kuching we continued our trip to Mulu National Park.  Fastest way to get there is by plane and only MASWings (a subsidiary of Malaysia Airlines) offers a scheduled service to Mulu.

Accomodation in Mulu is very limited.  You basically have three choices.

– Accomodation outside the park in rather basic hotels or homestays.  (dorms or very basic rooms with cold showers or no showers at all and electricity available 2 to 4 hours/day) : +/- 20-35MYR/pp
Accomodation inside the park is expensive but is a more luxurious option (electricity all day, hot showers and comfortable beds : 200-250 MYR/night
– Accomodation in the Royal Mulu Resort : the hotel currently is under renovation and is expected to become a Marriott resort by the end of 2013 (it has been delayed before so it can be postponed again).  Expect limited availability and serious discomfort as long as the renovations are ongoing.  The rooms that are still available during the renovations get bad revieuws at tripadvisor.  It seems the hotel hasn’t lowered it’s rates to compensate for the limited comfort and annoyances you have during these renovations so I’m not sure this hotel is a good option for the moment.  The hotel is far from the entrance of the park so your only way to get to the park is by taking a hotel shuttle.

We had reserved the Mulu River Lodge but were walked as they said never to have received our reservation.  We got a room in the homestay just behind the hotel but this turned out to be even more basic.  Therefor the second night we opted to stay in the park.  Compare for yourself, a picture of the homestay and a picture of the accomodation in the park :

Homestay

Homestay

Accomodation in the park

Accommodation in the park

Mulu National Park was one of the more “advanced” parks we got to visit during our trip.  With advanced I mean that it has a real visitor center, a cafeteria, it offers accommodation and has well marked trails with information panels.  All footpaths are actually wooden walkways which gives you the comfort to look around you and spot wildlife.  (some may also find it reduces the charm of the jungle experience)  Monkeys will be about the biggest wildlife you can find over here as all other wildlife that lived here has been chased and killed before the region became a national park.  We spotted many millipedes, walking sticks, dragonflies, butterflies and salamanders.  (pictures in the Mulu Photo Library)

The one thing everybody wants to see in Mulu are the caves and the bats.  If you want to go and see the bats flying out at dusk do so the first evening as this does not happen every evening.  We spent 2 nights in Mulu and only the first night the bats have flown out.  You don’t want to be there on your last night to find out the bats have decided to stay in the cave.  You don’t need a guided tour to watch the bats, you can walk to the observation point on your own.  You can also opt to take a tour offered by the park which will take you to the Deer and Lang caves and the tour will end at the location where you can see the bats.  (The caves can only be visited accompanied by a guide)

We took the tour with Deer and Lang cave and were lucky enough to see the bats flying out at the end of our tour.  There’re millions of bats living in the caves and it’s impressive to see them flying out at dusk.  The caves itself are really nice as well.  We did a tour to Wind and Clearwater cave the next day and not two of the caves are alike.

Keep on reading for our Snorkeling experience at Tunku Abdul Rahman and the famous Rafflesia flower.

Photos

IHG – 100% bonus when you purchase miles! (only for elites)

IHG currently offers it’s Elite Members a 100% bonus on the miles they buy through August 26, 2013.

 

 

 

 

 

 

With the bonus you receive this will give you the following rates:

 

  • 1,000 – 10,000 points for $6.75 per 1,000 points
  • 11,000 – 25,000 points for $6.25 per 1,000 points
  • 26,000 – 60,000 points for $5.75 per 1,000 points

Is it worth it buying at these rates?

 

Of course this all depends on your staying pattern.  It shouldn’t be too hard however to find hotels that give you a better value for your points.

 

 

I quickly did some searches and this is what I  found :

 

 

  • Holiday Inn – Berlin Mitte : 15,000 points for 134€  = 8,9€ /1000 points
  • Holiday Inn Paris Ch. De Gaulle : 20,000 points for 198€ = 9,9€/1000 points
  • Holiday Inn Paris Montparnasse Pasteur : 35,000 points for 199€ = 5,68€/1000 points
  • Crowne Plaza London St. James : 45,000 points for 340 GBP (396€) = 8,8€/1000 points
  • Intercontinental London Park Lane : 50,000 points for 599 GBP (697€) = 13,94€/1000 points

 

 

IHG hotel rewards ScreenHunter_05 Aug. 14 09.30 ScreenHunter_04 Aug. 14 09.28 ScreenHunter_03 Aug. 14 09.26 ScreenHunter_02 Aug. 14 09.24

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Unfortunately they offer this opportunity only to members that currently hold elite status.

 

If you do, it may be the moment to rack up some points.

 

 

[Dutch] Maleisië reisverslag – Deel 2

Deel 1 van dit verslag is hier.

Kuching dient ook als uitvalsbasis voor het Sarawak Cultural Village en het Semenggoh orangutan rehabilitation centre.

Laten we beginnen met Semenggoh.  Semenggoh is een populaire uitstap vanuit Kuching.  Het center kan bereikt worden met het openbare vervoer en verschillende reisorganisaties en hotels bieden georganiseerde tours.  Het openbaar vervoer is uiteraard stukken goedkoper en perfect te doen.  De bushalte is aan de ingang en het reisschema van de bus is zodanig dat je het voederen van de orang-oetans perfect kan bijwonen zonder al te veel wachttijden vooraf en achteraf.  Vanaf de ingang van het park, waar de bus stopt, is het nog ongeveer 1 mijl wandelen naar het bezoekerscentrum.  (de minibusjes die de georganiseerde tours nemen rijden wel tot iets dichterbij)

Ik raad zeker aan om een orang-oetan rehabilitatiecentrum te bezoeken.  (er is nog een ander centrum in Sepilok waarover ik later meer zal schrijven)  Er blijven niet meer zo veel orang-oetans over in het wild en dit is misschien het dichtste dat je ooit bij een orang-oetan zal kunnen komen.  Tijdens het voederen, er zijn 2 sessies, 1 om 9u en 1 om 15u, kan je de dieren prachtig gadeslagen.  De sessies worden druk bezocht maar het platform van waarop je het spektakel kan volgen is voldoende groot om iedereen een goed plekje te geven.  Het platform ligt wel in de volle zon dus ik zou aanraden om de sessie van 9u te nemen indien mogelijk.

Mother with Child @Semenggoh

Mother with Child @Semenggoh

Hier 1 van de vele foto’s die ik heb gemaakt, er staan er nog enkele extra in het Kuching album.

We hebben ook het center in Sepilok bezocht.  Sepilok pakt het allemaal wat professioneler aan als Semenggoh. Zo hebben ze bijvoorbeeld een visitor center met videoshow.  De echte sterren zijn echter natuurlijk de orang-oetans en die kan je volgens mij op beide locaties even goed zien.  Geen van beide adressen zal je op voorhand kunnen garanderen hoeveel dieren je zal kunnen zien.  Belangrijk om weten is dat je vooral de iets kleinere, aangezien jongere, dieren zal zien aangezien het de missie van deze centers is om de volwassen dieren terug in het wild te plaatsen.

Het laatste adres dat we vanuit Kuching bezochten is het  Sarawak Cultural village  (SCV). Mensen die bokrijk kennen kunnen het hier een beetje mee vergelijken.  SCV heeft tot doel om de traditionele culturen en stammen die het land rijk is tentoon te stellen.  Bij een bezoek kan je de longhouses bezoeken van de verschillende stammen.  Als je dit wenst kan je er ook in overnachten.  In de verschillende longhouses verwelkomt men je in traditionele klederdracht en verkoopt men traditioneel eten, drank of souveniers.

Ons bezoek viel op een regenachtige dag en het humeur van het personeel lag spijtig genoeg in lijn met het weer.  We hadden gehoopt een woordje uitleg te krijgen in de verschillende huizen (zo wordt het aangekondigd bij de ingang van het park) maar het personeel praatte meestal liever met elkaar of was niet te bespeuren.  Daar waar we wat uitleg kregen was dit in gebrekkig Engels.  (Het Malay en het Chinese huis waren hierop een uitzondering)

2 maal per dag is er de cultural show.  Deze is in de prijs van het inkomticket inbegrepen en zeker de moeite waard.  De show duurt 45 minuten ongeveer.  Na het enthousiasme dat ik had gezien in het park had ik een beetje schrik voor de show maar volledig onterecht.  Men brengt de show met het nodige enthousiasme en een brede lach op het gezicht.  Veel beter dan sommige andere soortgelijke shows die ik eerder heb gezien.  Mis dus zeker de show niet als je naar hier komt.  Om het park te bezoeken, inclusief show, moet je rekenen op een halve dag ongeveer.

Sarawak Cultural Village

Sarawak Cultural Village

Het park promoot de shuttle service voor een bezoek (RM 10 of 12 enkel en 20 RM heen en weer).Het is echter ook mogelijk om naar hier te komen met het openbaar vervoer, neem hiervoor de bus richting Damai.  Op het tijdstip van ons bezoek was er geen bus meer na de cultural show van 4PM.  Kijk dit dus even na als je met het openbaar vervoer wil komen.

Meer foto’s van onze reis in de volgende 2 bibliotheken:

– Kuala Lumpur

– Kuching

Deel 3 van het verslag zal gaan over Mulu National Park, grotten en vleermuizen!

%d bloggers like this: